Fornos microondas: deterioração dos alimentos e da saúde?

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As microondas têm tantos benefícios que seria quase impensável viver sem elas. Eles não apenas economizam muito tempo, mas também permitem que você prepare uma refeição em segundos, e até mesmo para alimentos congelados. Entretanto, o processo utilizado nesta tecnologia pode causar certa apreensão, sendo razoável questionar os efeitos que isso pode ter na saúde de seu usuário.

Radiação em torno de um forno de microondas

A presença de radiação é uma preocupação central de muitas pessoas quando se trata do uso de fornos de microondas. Nessa perspectiva, a radiação de microondas é apontada como carcinogênica, além de promover infertilidade. No entanto, a maioria das pesquisas publicadas sobre o assunto conclui que a exposição à radiação de microondas de baixo nível não representa um risco sério para a saúde humana.

Os padrões internacionais para emissões de microondas são definidos em uma escala de cerca de 5 mW por cm² a uma distância de 5 m do dispositivo. A radiação deve se dissipar rapidamente quando o usuário se afasta da fonte. Assim, uma medida feita a 50 m do aparelho corresponderia a um centésimo daquela feita a 5 m. Portanto, é suficiente se afastar do dispositivo durante o aquecimento para se tornar imune à radiação de microondas. De referir ainda que, com a evolução da tecnologia, a maioria dos modelos existentes no mercado apresentam emissões muito abaixo desta escala. (fonte: Guia de compra de microondas Microwav.fr)

Danos de microondas e proteínas

Os críticos do forno de micro-ondas costumam afirmar que as micro-ondas podem desnaturar as proteínas dos alimentos, tornando-as tóxicas para o corpo humano. Existem, no entanto, alguns equívocos sobre o significado dessa distorção. Isso ocorre porque esse termo não significa que uma proteína mudou de maneiras não especificadas para se tornar algo mais tóxico. Quando uma proteína é desnaturada, isso significa especificamente que ela se desdobrou e perdeu sua forma tridimensional. No entanto, todos os aminoácidos ainda estão ligados.

O calor em sua generalidade causa o fenômeno da desnaturação. Cozinhar um alimento, portanto, desnaturará suas proteínas, independentemente do método de aquecimento usado. O cozimento pode até ser definido como o conseqüente aquecimento de algo para alterar a natureza de suas proteínas. Essa desnaturação também pode resultar de uma mudança no pH. Na verdade, esse processo imita uma das funções do ácido estomacal, que é a dessaturação de proteínas durante a digestão. As proteínas devem ser desnaturadas antes de serem clivadas pelas enzimas digestivas em aminoácidos individuais. Eles serão então absorvidos no intestino delgado.

Muitas vezes as pessoas confundem desnaturação com isomerização, que é a mudança na configuração dos aminoácidos. Na verdade, eles podem existir em duas configurações, a saber, D- e L-. Essa mudança afeta o valor da proteína. No entanto, isso só acontece se um alimento foi cozido demais, independentemente da ferramenta de aquecimento utilizada. O cozimento razoável deve, portanto, evitar esse fenômeno.

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