Hornos microondas: ¿deterioro de los alimentos y la salud?

microonda

Los microondas tienen tantos beneficios que sería casi impensable vivir sin ellos. No solo ahorran mucho tiempo, sino que también le permiten cocinar una comida en segundos, incluso para alimentos congelados. Sin embargo, el proceso empleado en esta tecnología puede causar preocupación, y es razonable preguntarse acerca de los efectos que esto puede tener en la salud de su usuario.

Radiación alrededor de un horno microondas

La presencia de radiación es una preocupación central para muchas personas cuando utilizan hornos microondas. Desde esta perspectiva, se argumenta que la radiación de microondas es cancerígena, además de promover la infertilidad. Sin embargo, la mayoría de las investigaciones publicadas sobre el tema concluyen que la exposición a radiación de microondas de bajo nivel no representa un riesgo grave para la salud humana.

Los estándares internacionales para las emisiones de microondas se establecen en una escala de alrededor de 5 mW por cm² a una distancia de 5 m del dispositivo. La radiación debería disiparse rápidamente cuando el usuario se aleja de la fuente. Así, una medida tomada a 50 m del dispositivo correspondería a una centésima parte de la tomada a 5 m. Por lo tanto, es suficiente alejarse del dispositivo mientras se calienta para volverse inmune a la radiación de microondas. Cabe destacar también que con la evolución de la tecnología, la mayoría de modelos actualmente en el mercado tienen emisiones muy por debajo de esta escala. (fuente: Guía de compra de microondas microwav.fr)

Daño por microondas y proteínas

Los críticos del horno de microondas a menudo afirman que las microondas podrían desnaturalizar las proteínas de los alimentos, haciéndolos tóxicos para el cuerpo humano. Sin embargo, existen algunos conceptos erróneos sobre el significado de esta distorsión. Esto se debe a que este término no significa que una proteína haya cambiado de formas no especificadas para convertirse en algo más tóxico. Cuando una proteína se desnaturaliza, significa específicamente que se ha desdoblado y perdido su forma tridimensional. Sin embargo, todos los aminoácidos todavía están unidos.

El calor en su generalidad provoca el fenómeno de desnaturalización. Por lo tanto, cocinar un alimento desnaturalizará sus proteínas, independientemente del método de calentamiento utilizado. La cocción puede incluso definirse como el consiguiente calentamiento de algo para cambiar la naturaleza de sus proteínas. Esta desnaturalización también puede resultar de un cambio en el pH. De hecho, este proceso imita una de las funciones del ácido del estómago, que es la desaturación de proteínas durante la digestión. Las proteínas deben desnaturalizarse antes de que las enzimas digestivas las dividan en aminoácidos individuales. Luego serán absorbidos en el intestino delgado.

La gente suele confundir la desnaturalización con la isomerización, que es el cambio en la configuración de los aminoácidos. De hecho, estos pueden existir en dos configuraciones, a saber, D- y L-. Este cambio afecta el valor de las proteínas. Sin embargo, solo sucede si un alimento se ha cocinado demasiado, independientemente de la herramienta de calentamiento utilizada. Por tanto, una cocción razonable debería evitar este fenómeno.

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