Bienestar: 4 formas científicamente probadas de aumentar la serotonina

La serotonina es un mensajero químico que afecta a muchas funciones del cuerpo y el cerebro. Como verdadero regulador del ritmo circadiano de nuestro cuerpo con melatonina, la serotonina nos alerta y nos proporciona la energía necesaria para realizar nuestras tareas diarias. Cualquier deficiencia de esta hormona produce somnolencia diurna, fatiga crónica y algo de irritabilidad.

El cuerpo produce serotonina de forma natural, pero hay formas de aumentarla cuando es necesario. En las personas que no padecen depresión, no es seguro que un aumento de la serotonina sea beneficioso. Sin embargo, para aquellos que sufren de depresión invernal o depresión peri-anual, un pequeño impulso conducirá a una mejora sustancial en la calidad de vida.

¿Qué es la serotonina?

La serotonina es una sustancia química que juega un papel importante en la regulación de una variedad de funciones corporales, incluida la coagulación de la sangre y la función intestinal. El cuerpo combina triptófano con una enzima para producir serotonina. En el cerebro, la serotonina actúa como un neurotransmisor, transmitiendo mensajes alrededor del cerebro para apoyar su función.

Existen muchas teorías sobre el papel de la serotonina a nivel neurológico. Parece regular el estrés y la ansiedad, promover las habilidades del paciente y para hacer frente a los problemas y prevenir episodios depresivos, ataques de pánico y ansiedad crónica. Tenga en cuenta también que los ansiolíticos y los antidepresivos tienden a aumentar la producción de serotonina para ayudar a los pacientes a recuperarse. Por otro lado, la serotonina juega el papel opuesto a la melatonina para ayudarnos a despertarnos del sueño.

¿Cómo aumentar el nivel de serotonina?

Los fabricantes de suplementos dietéticos están haciendo múltiples afirmaciones sobre la capacidad de sus productos para estimular la producción de serotonina. Estas afirmaciones no están respaldadas por pruebas. Los 4 "métodos" que le presentamos aquí están todos validados por profesionales de la salud.

1. Medicamentos

Varios medicamentos antidepresivos comunes aumentan directamente el nivel de serotonina en el cerebro. Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) son una clase de antidepresivos que previenen la reabsorción de serotonina en el cerebro. Al hacerlo, estos medicamentos aumentan los niveles de serotonina disponibles para los receptores. Entre ellos se encuentran fluoxetina (Prozac) y sertralina (Zoloft). Recuerde que los antidepresivos no deben tomarse en la automedicación.

2. Ejercicio físico

Ejercicio físico tiene un efecto tremendo en el cerebro y el cuerpo, ya sea a corto o largo plazo. Se ha demostrado que la activación de los músculos durante el ejercicio libera más triptófano, que el cuerpo convierte en serotonina. Este último puede luego cruzar la barrera hematoencefálica.

3. Ciertas dietas

Los alimentos que contienen triptófano pueden aumentar la producción de serotonina en el cuerpo. El triptófano es un aminoácido esencial que se encuentra en muchos alimentos, que incluyen:

  • el salmon ;
  • el pollo ;
  • el pavo ;
  • huevos ;
  • las espinacas ;
  • los productos lácteos ;
  • productos de soya;
  • las nueces.

4. Terapia de luz (terapia de luz)

La exposición a la luz brillante también puede afectar los niveles de serotonina. El trastorno afectivo estacional (TAE) es un tipo de depresión cuyos síntomas se correlacionan con las estaciones. Las personas con esta afección pueden mostrar síntomas de depresión durante el invierno, cuando hay menos sol.

Las causas del TAE no están claras, pero parece que la falta de exposición a la luz del día afecta el equilibrio serotonina-melatonina. Para remediar esto, todo lo que necesita hacer es exponerse a la luz solar razonable o, si no puede, elegir la lámpara de fototerapia adecuada, con una intensidad de luz de 10.000 lux y un espectro de luz que simula el del sol.

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