Les principaux enjeux de la Révolution Industrielle

Vous dormiez pendant vos cours d’Histoire au collège ? Vous souhaitez vous remettre à niveau sur une époque qui a fondamentalement changer la façon dont on produit et on transforme des matières et outils ? Nous parlons bien de la Révolution Industrielle, terme inventée par le français Adolphe Blanqui qui désigne la période du XIXème siècle et l’essor économique qui la marque. Retour sur les principaux enjeux de cette transition technique.

A la source : le déploiement de nouvelles technologies

La Révolution Industrielle trouve son essor dans l’invention et surtout le déploiement à grande échelles de nouvelles technologies qui, pour certaines, sont encore utilisées aujourd’hui. Les principales sont les suivantes :

C’est d’abord les machines à charbons et à vapeur qui permettent de déployer des forces jamais mises en œuvre auparavant. Une cinquantaine d’années plus tard, l’électricité prendra le relais dans la 2nd Révolution Industrielle.

Les fluides sont également déployés dans les vérins hydrauliques par exemple. Ces inventions sont d’ailleurs si efficaces qu’on les utilise encore de nos jours dans l’industrie, le BTP ou l’agriculture. Une large économique de la production à l’entretien des vérins hydrauliques perdure encore aujourd’hui.

Des technologies déployées dans tous les secteurs

L’avantage de ces inventions est que leur fonctionnement est facilement déployable à tous secteurs. C’est ce qui explique qu’elles s’inscrivent dans une véritable révolution.

Ainsi, le moteur à charbon et l’hydraulique permettent d’améliorer les transports et la production.

Le ferroviaire se développe massivement en Europe et aux Etats-Unis, réduisant nettement les distances et la perception de la taille des territoires ce qui accélère notamment le commerce.

Les manufactures laissent la place à l’industrie plus proche de celle qu’on connait aujourd’hui.

L’agriculture est également totalement transformée. La mécanisation des champs permet de réaliser à un seul homme ce qui en demandais 10 et plusieurs animaux auparavant.

Les villes et les campagnes se transforment au gré de l’installation de ces nouvelles machineries et les capacités de production et de déplacement s’envolent à un rythme refreiné.

Les principales conséquences de la Révolution Industrielle

La Révolution Industrielle entraîne de nombreuses conséquences à commencer par l’amorce d’une transition démographique que l’on observe dans la plupart des pays en voie de développement.

L’amélioration des techniques agricoles permet une baisse des famines, donc de la mortalité. La population globale augmente avant de se stabiliser à nouveau.

L’augmentation de la production de nourriture parvient à supporter ce phénomène. L’Agriculture devient une source de profit et plus uniquement un moyen de survit.

Les territoires changent et sont rationnalisés pour permettre le tracer de moyens de transports motorisés comme le train ou le bateau à vapeur sur des canaux.

Aux Etats-Unis notamment, l’ouest du pays jusqu’e là très retiré et sauvage se structure dans le cadre de la conquête de l’ouest.

La Grande-Bretagne prend sa place de leader économique : en tant que moteur d’innovation durant cette révolution, ce pays développe et entretient de nombreuses colonies comme l’Australie ou en Amérique du nord, ce qui marquera l’histoire mondiale.

L’Allemagne est contrainte de s’unifier pour développer une véritable puissance industrielle et le Japon, qui fonctionnait jusqu’alors beaucoup sur son marché intérieur, s’ouvre sur le commerce mondial, marquant en quelques sortes la préhistoire de la mondialisation.